“Foodvalley Accelerator provides the foundation for growth.”

“Foodvalley Accelerator: fundament voor groei”

Broad use of insects in food, feed and recycle-agriculture. That is the dream of Marian Peters, CEO of New Generation Nutrition (NGN). This year she followed the Foodvalley Accelerator programme to steer the rapid growth of her company in the right direction. "Participation urges you to make clear choices."

Knowledge of insects

NGN, based in Den Bosch, develops new applications using insects and, at the same time, focuses on increasing knowledge about insects. "We want to build an insect supply chain and accelerate developments in this sector," says Peters, who founded the company in 2012 together with her then business partner Marleen Vrij. They provide training, and organize symposia, for all parties involved with insects – from breeders and government agencies to the Dutch Society for the Prevention of Cruelty to Animals. "In addition, we write quality manuals for insect breeders, have discussions with the government about policy and regulations and are working on a roadmap for the insect chain. We see our role as one of coordinating in the sector."

Rapid growth

In the space of just seven years, NGN has grown from a duo to a company with fourteen employees, a variety of products, and projects in Europe and Africa. Such rapid growth requires a particular division of tasks and a particular approach to internal communication, for example, according to Peters. "If you are not careful, you’ll get drowned by the day-to-day activity of the company and no longer be able to formulate your vision and strategy for the future. And that is precisely where the foundation for growth lies."

Foodvalley Accelerator

Peters decided, therefore, to participate in Foodvalley Accelerator, a programme that intensively supports young agrifood companies to grow rapidly and healthily. The programme lasts about a year, with monthly meetings, special training days and weekly telephone sessions with a 'buddy'.

"This set-up forces you to think about who you are and what you stand for," says the CEO, who is now halfway towards completing the programme. "You will be guided through a long term thinking process that you will use for the rest of your life. This allows you to make well-considered, clear choices." Choices that offer not only the opportunity to quickly anticipate developments in the market, but also a framework to say “No”. "As a starting entrepreneur, you tend to try to do everything yourself. But there will come a time when this is no longer possible," she laughs.

Applicable

Peters is also enthusiastic about the applicability of the tools she is receiving during the programme. "For example, we have adopted a one-to-one approach for daily team sessions. Our employees now have a much better idea of what is expected of them and are stimulated to think along with each other," she illustrates. "I have also learned how we, together with our employees, can examine our business processes.”

As a result of the Foodvalley Accelerator programme, Peters and her partner have also clarified the division of tasks between them. "My partner now takes care of much of the organization’s day-to-day management and internal communication, while I focus more on business development and cooperation with external parties," says Peters. The two also divided the company into two holdings: NGN products for insect applications and NGN Pro-Active, for targeted knowledge transfer.

Ready for the future

Peters is eager to spread across the globe with their new growth strategy. "We plan to support countries in setting up insect supply chains and stakeholder platforms, in Europe, Africa and Central America", she illustrates. "NGN is ready for the future."

NGN has been a member of Foodvalley since 2019.

Een breed gebruik van insecten in voedingsmiddelen, diervoeder en kringlooplandbouw. Dat is de droom van Marian Peters, CEO van New Generation Nutrition (NGN). Zij volgde dit jaar het Foodvalley Accelerator programma om de snelle groei van haar bedrijf in goede banen te leiden. “Deelname dwingt je tot het maken van heldere keuzes.”

Kennis over insecten

NGN, gevestigd in Den Bosch, ontwikkelt nieuwe toepassingen met insecten en zet tegelijkertijd in op kennisontwikkeling. “We willen een insectenketen bouwen en ontwikkelingen in deze sector in een stroomversnelling brengen,” zegt Peters, die het bedrijf in 2012 oprichtte samen met haar toenmalige zakenpartner Marleen Vrij. Ze verzorgen trainingen en organiseren symposia voor alle partijen die met insecten te maken hebben – van kwekers en overheidsinstanties tot de Dierenbescherming. “Daarnaast schrijven we kwaliteitshandboeken voor insectenkwekers, voeren we gesprekken met de overheid over beleid en regelgeving en werken we aan een roadmap voor de insectenketen. We hebben een coördinerende rol in de sector.”

Snelle groei

NGN groeide in amper zeven jaar tijd uit van een tweepitter tot een bedrijf met veertien medewerkers, diverse producten en projecten in Europa en Afrika. Zo’n snelle groei vraagt om een andere taakverdeling en aanpak van bijvoorbeeld de interne communicatie, weet Peters. “Als je niet oppast, slokken de dagelijkse beslommeringen in de onderneming je na verloop van tijd op en kom je aan het formuleren van een visie of toekomststrategie niet meer toe. En juist daar ligt het fundament voor groei.”

Foodvalley Accelerator

Peters besloot daarom deel te nemen aan Foodvalley Accelerator, een programma dat jonge agrifood-ondernemingen intensief begeleidt naar groei. Het programma duurt ongeveer een jaar, met maandelijkse bijeenkomsten, speciale trainingsdagen en wekelijkse telefoonsessies met een ‘buddy’.

“Deze opzet dwingt je om na te denken over wie je bent en waar je voor staat”, vertelt de CEO, die nu halverwege het programma is. “Je wordt voor langere tijd in een denkproces gezet dat je niet meer los laat. Daardoor maak je weloverwogen, heldere keuzes.” Die keuzes bieden niet alleen de mogelijkheid om snel te anticiperen op ontwikkelingen in de markt, maar ook een kader om nee te zeggen. “Als startende ondernemer ben je geneigd alles aan te pakken, maar er komt een moment dat dit niet meer kan,” lacht ze.

Toepasbaar

Peters is ook enthousiast over de toepasbaarheid van de tools die ze tijdens het programma krijgt aangereikt. “De aanpak voor dagelijkse teamsessies hebben we bijvoorbeeld een op een overgenomen. Onze medewerkers weten nu beter wat er van ze verwacht wordt en worden gestimuleerd met elkaar mee te denken”, illustreert ze. “Ik heb ook geleerd hoe we, samen met onze medewerkers, onze bedrijfsprocessen tegen het licht kunnen houden.”

Peters en haar partner hebben naar aanleiding van het Foodvalley Accelerator programma ook de onderlinge taakverdeling aangescherpt. “Mijn partner verzorgt nu veel van het dagelijks management van de organisatie en de interne communicatie, terwijl ik me meer richt op business development en samenwerking met externe partijen,” vertelt Peters. De twee hebben het bedrijf daarnaast opgesplitst in twee holdings: NGN products voor toepassingen met insecten en NGN Pro-Active, gericht op kennisoverdracht.

Klaar voor de toekomst

Peters staat te popelen om met de nieuwe groeistrategie de wereld te veroveren. “We gaan landen ondersteunen met het opstarten van insectenketens en stakeholder-platforms, in Europa, Afrika en Midden-Amerika,” illustreert ze. “Bij NGN zijn we klaar voor de toekomst.”

NGN is sinds 2019 lid van Foodvalley.

Foodvalley Accelerator

The Foodvalley Accelerator helps companies to accomplish growth. A new group of entrepreneurs will start in 2020. Interested in joining them?

Foodvalley Accelerator

De Foodvalley Accelerator helpt bedrijven om groei te realiseren. Een nieuwe groep ondernemers start in 2020. Heeft u interesse om mee te doen?